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La star de la NBA à la retraite Yao Ming sauve des requins de la soupe aux ailerons de requin

La star de la NBA à la retraite Yao Ming sauve des requins de la soupe aux ailerons de requin


Yao Ming et d'autres personnalités publiques utilisent leur influence pour réduire la consommation chinoise de soupe aux ailerons de requin.

Yao Ming profite de sa retraite pour sauver les requins.

Le Houston Rocket Yao Ming à la retraite s'est associé à WildAid, une organisation qui lutte contre le braconnage et le commerce illégaux d'animaux sauvages, pour réduire l'appétit de la Chine pour la soupe aux ailerons de requin, un mets délicat qui est mortel pour les requins.

Selon les données de WildAid, environ 100 millions de requins sont tués chaque année, dont 73 millions sont ensuite utilisés pour la soupe aux ailerons de requin – principalement vendus en Chine, mais aussi en Asie du Sud-Est. Cette pratique a réduit de 98 pour cent certaines populations de requins. Une partie du problème, a découvert WildAid, était que parce que le plat est connu sous le nom de "soupe d'ailes de poisson" en mandarin, 75 pour cent des citoyens chinois interrogés ne savaient même pas que le plat appelait des ailerons de requin. Un autre 19 pour cent pensaient que les nageoires avaient repoussé.

Pour sensibiliser les populations de requins aux dangers de la soupe aux ailerons de requin, WildAid s'est associé à Yao Ming, la star de la NBA née à Shanghai qui, d'ailleurs, a joué pour les Sharks de Shanghai à l'adolescence avant de rejoindre les Rockets en 2002.

Avec l'aide de Ming et d'autres célébrités comme David Beckham et l'actrice Maggie Q., la Chine aurait vu sa consommation d'ailerons de requin diminuer de 50 à 70 %. Jusqu'en 2016, la campagne espère obtenir davantage de soutien public et politique pour mettre fin à la consommation de soupe aux ailerons de requin à Hong Kong, en Malaisie, à Singapour et à Taïwan.


Cela pourrait être l'année où nous commençons à sauver, pas à abattre, le requin

La pratique macabre du shark finning – scier les ailerons de requins vivants pour préparer une soupe gastronomique – semble être en déclin suite à la révulsion croissante de l'Occident et à la répression du gouvernement chinois contre la corruption et la consommation extravagante.

Six mois après que la Chine a interdit la soupe de tous les banquets officiels, le prix des ailerons a chuté de 20 à 30 % à Hong Kong, Macao et d'autres grands marchés de la pêche. Certains restaurants spécialisés à Pékin ont modifié leurs menus ou fermé leurs portes, et les compagnies aériennes et les chaînes hôtelières ont cessé de servir la soupe. Pendant ce temps, en Europe, en Californie et ailleurs, les échappatoires qui permettaient la poursuite du finning des requins ont été comblées.

On pense qu'environ 75 à 100 m de requins sont tués chaque année pour leurs ailerons, qui sont prisés dans la culture chinoise pour faire la soupe jaune gélatineuse. Les requins sont capturés, leurs ailerons sont tranchés et ils sont souvent rejetés dans l'océan, où ils meurent lentement.

Le massacre de masse a entraîné une baisse de certaines populations de requins jusqu'à 98% au cours des 15 dernières années, et près d'un tiers de tous les requins océaniques figurent désormais sur la liste rouge internationalement reconnue des espèces menacées.

Les statistiques ne sont pas fiables, mais les derniers chiffres du ministère chinois du commerce suggèrent une baisse de 70 % de la consommation d'ailerons de requin en Chine en 2012-2013 et une baisse de 30 % des exportations vers la partie continentale de la Chine depuis Hong Kong en 2013. En outre, Les prix du marché des ailerons à Macao et dans d'autres ports de l'Est qui approvisionnent la Chine en poisson sont en baisse de 20 à 30 % par rapport à l'année dernière, selon le groupe américain de conservation WildAid.

"Le vent pourrait enfin tourner", a déclaré Peter Knight, directeur de WildAid. "Nous recevons de nombreux signaux indiquant que les attitudes changent et que les prix baissent parce que les gens ne veulent plus manger de soupe aux ailerons de requin.

« Dans le même temps, le gouvernement chinois a multiplié les tentatives pour lutter contre les pires excès de l'explosion du développement économique et industriel.

Le massacre mondial des requins a énormément augmenté dans les années 1990, alors que les nouvelles classes moyennes chinoises développaient un goût pour ce qui était autrefois une soupe de luxe servie uniquement aux élites ou lors de mariages et d'occasions spéciales. Au plus fort du massacre, un bol de soupe d'ailerons de requin coûtait jusqu'à 300 $ (180 £) et une paire d'ailerons de requin pouvait être vendue plus de 700 $ le kilo – assez pour encourager les pêcheurs aussi loin que l'Europe et l'Amérique latine. pour cibler l'espèce. Presque tous les ailerons de requin finissent en Chine continentale, à Hong Kong ou à Taïwan.

"Biologiquement, les requins ne peuvent tout simplement pas suivre le rythme actuel d'exploitation et de demande. Les mesures de protection doivent être considérablement renforcées afin d'éviter un épuisement supplémentaire et l'extinction possible de nombreuses espèces de requins", a déclaré Boris Worm, biologiste marin à Université Dalhousie à Halifax, Nouvelle-Écosse.

Il a estimé l'année dernière que jusqu'à 100 millions de requins étaient tués chaque année. Les requins, qui peuvent vivre 70 ans, jouent un rôle écologique crucial dans les océans du monde. En tant que « prédateurs au sommet », ils se situent au sommet de la pyramide alimentaire. Sans requins pour chasser les prédateurs de second niveau, on pense que tout l'écosystème deviendrait déséquilibré, entraînant le déclin des stocks de poissons et même des récifs coralliens.

La répugnance à l'égard de la pratique du finning n'a cessé de croître depuis que la star du sport la plus connue de Chine, le basketteur Yao Ming, a déclaré dans un film en 2009 qu'il ne mangerait plus la soupe. Yao a utilisé le slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", signifiant "quand l'achat s'arrête, la mise à mort peut aussi".

Les militants signalent l'émergence d'un clivage générationnel en Chine, les jeunes rejetant les symboles de réussite et de statut de leurs parents.

Une récente campagne sur les réseaux sociaux en Chine a attiré plus de 350 000 engagements de ne pas manger de soupe aux ailerons de requin, principalement de la part de jeunes.

La campagne de Yao aurait contribué à réduire la consommation de soupe aux ailerons de requin et aurait contribué à la décision du gouvernement chinois d'interdire formellement la soupe de tous les banquets d'État, ainsi que les nids d'oiseaux, d'autres produits d'animaux sauvages, les cigarettes chères et l'alcool.

Les nouvelles règles sont destinées "à promouvoir la frugalité, à s'opposer à l'extravagance et à renforcer les efforts anti-corruption parmi les autorités du parti et gouvernementales", a déclaré l'agence de presse officielle Xinhua.

Les efforts mondiaux pour réduire l'abattage des requins ont inclus la création de parcs marins et de sanctuaires. Le Mexique, le Honduras, les Maldives, les îles Marshall et d'autres pays du Pacifique sont en train de créer ou ont déjà créé de vastes zones protégées, et la Grande-Bretagne a créé la plus grande réserve marine du monde autour des îles Chagos.

L'année dernière, l'Union européenne a adopté un règlement mettant fin à la pratique du shark finning à l'avenir, tous les bateaux de l'UE devront débarquer les requins avec leurs ailerons encore attachés. La Californie a interdit l'année dernière la vente, la possession, le commerce ou la distribution d'ailerons de requin. Et la semaine dernière, la Nouvelle-Zélande a avancé à octobre 2014 une interdiction totale du finning des requins dans ses eaux.

Mais la désapprobation officielle chinoise devrait avoir le plus grand effet sur les prix et la consommation.

La semaine dernière, des groupes environnementaux ont déclaré qu'ils espéraient que cela marquait un changement dans les attitudes environnementales plus larges.

"Le règlement découle d'une répression de la corruption et des dépenses somptueuses, mais le libellé de l'avis reconnaît l'importance de promouvoir des habitudes de consommation vertes, respectueuses de l'environnement et à faible émission de carbone", a déclaré Joshua Reichert, vice-président des fiducies caritatives Pew.

"La Chine a le potentiel pour jouer un rôle clé en aidant à résoudre les problèmes du changement climatique, de la surpêche, de la pollution et de la conservation. La nouvelle diplomatie des ailerons de requin peut être un événement crucial."

Cet article a été modifié le 15 janvier 2013 pour identifier correctement Joshua Reichert.


Cela pourrait être l'année où nous commençons à sauver, pas à abattre, le requin

La pratique macabre du shark finning – scier les ailerons de requins vivants pour préparer une soupe gastronomique – semble être en déclin suite à la révulsion croissante de l'Occident et à la répression du gouvernement chinois contre la corruption et la consommation extravagante.

Six mois après que la Chine a interdit la soupe de tous les banquets officiels, le prix des ailerons a chuté de 20 à 30 % à Hong Kong, Macao et d'autres grands marchés de la pêche. Certains restaurants spécialisés à Pékin ont modifié leurs menus ou fermé leurs portes, et les compagnies aériennes et les chaînes hôtelières ont cessé de servir la soupe. Pendant ce temps, en Europe, en Californie et ailleurs, les échappatoires qui ont permis la poursuite du finning des requins ont été comblées.

On pense qu'environ 75 à 100 m de requins sont tués chaque année pour leurs ailerons, qui sont prisés dans la culture chinoise pour faire la soupe jaune gélatineuse. Les requins sont capturés, leurs ailerons sont tranchés et ils sont souvent rejetés dans l'océan, où ils meurent lentement.

Le massacre de masse a entraîné une baisse de certaines populations de requins jusqu'à 98% au cours des 15 dernières années, et près d'un tiers de tous les requins océaniques figurent désormais sur la liste rouge internationalement reconnue des espèces menacées.

Les statistiques ne sont pas fiables, mais les derniers chiffres du ministère chinois du commerce suggèrent une baisse de 70 % de la consommation d'ailerons de requin en Chine en 2012-2013 et une baisse de 30 % des exportations vers la partie continentale de la Chine depuis Hong Kong en 2013. En outre, Les prix du marché des ailerons à Macao et dans d'autres ports de l'Est qui approvisionnent la Chine en poisson sont en baisse de 20 à 30 % par rapport à l'année dernière, selon le groupe américain de conservation WildAid.

"Le vent pourrait enfin tourner", a déclaré Peter Knight, directeur de WildAid. "Nous recevons de nombreux signaux indiquant que les attitudes changent et que les prix baissent parce que les gens ne veulent plus manger de soupe aux ailerons de requin.

« Dans le même temps, le gouvernement chinois a multiplié les tentatives pour lutter contre les pires excès de l'explosion du développement économique et industriel.

Le massacre mondial des requins a énormément augmenté dans les années 1990, alors que les nouvelles classes moyennes chinoises développaient un goût pour ce qui était autrefois une soupe de luxe servie uniquement aux élites ou lors de mariages et d'occasions spéciales. Au plus fort du massacre, un bol de soupe aux ailerons de requin coûtait jusqu'à 300 $ (180 £) et une paire d'ailerons de requin pouvait être vendue plus de 700 $ le kilo – assez pour encourager les pêcheurs aussi loin que l'Europe et l'Amérique latine. pour cibler l'espèce. Presque tous les ailerons de requin finissent en Chine continentale, à Hong Kong ou à Taïwan.

"Biologiquement, les requins ne peuvent tout simplement pas suivre le rythme actuel d'exploitation et de demande. Les mesures de protection doivent être considérablement renforcées afin d'éviter un épuisement supplémentaire et l'extinction possible de nombreuses espèces de requins", a déclaré Boris Worm, biologiste marin à Université Dalhousie à Halifax, Nouvelle-Écosse.

Il a estimé l'année dernière que jusqu'à 100 millions de requins étaient tués chaque année. Les requins, qui peuvent vivre 70 ans, jouent un rôle écologique crucial dans les océans du monde. En tant que « prédateurs au sommet », ils se situent au sommet de la pyramide alimentaire. Sans requins pour chasser les prédateurs de second niveau, on pense que tout l'écosystème deviendrait déséquilibré, entraînant le déclin des stocks de poissons et même des récifs coralliens.

La répugnance à l'égard de la pratique du finning n'a cessé de croître depuis que la star du sport la plus connue de Chine, le basketteur Yao Ming, a déclaré dans un film en 2009 qu'il ne mangerait plus de soupe. Yao a utilisé le slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", signifiant "quand l'achat s'arrête, la mise à mort peut aussi".

Les militants signalent l'émergence d'un clivage générationnel en Chine, les jeunes rejetant les symboles de réussite et de statut de leurs parents.

Une récente campagne sur les réseaux sociaux en Chine a attiré plus de 350 000 engagements de ne pas manger de soupe aux ailerons de requin, principalement de la part de jeunes.

La campagne de Yao aurait contribué à réduire la consommation de soupe aux ailerons de requin et aurait contribué à la décision du gouvernement chinois d'interdire officiellement la soupe de tous les banquets d'État, ainsi que les nids d'oiseaux, d'autres produits d'animaux sauvages, les cigarettes chères et l'alcool.

Les nouvelles règles sont destinées "à promouvoir la frugalité, à s'opposer à l'extravagance et à renforcer les efforts anti-corruption parmi les autorités du parti et gouvernementales", a déclaré l'agence de presse officielle Xinhua.

Les efforts mondiaux pour réduire l'abattage des requins ont inclus la création de parcs marins et de sanctuaires. Le Mexique, le Honduras, les Maldives, les îles Marshall et d'autres pays du Pacifique sont en train de créer ou ont déjà créé de vastes zones protégées, et la Grande-Bretagne a créé la plus grande réserve marine du monde autour des îles Chagos.

L'année dernière, l'Union européenne a adopté un règlement mettant fin à la pratique du shark finning à l'avenir, tous les bateaux de l'UE devront débarquer les requins avec leurs ailerons encore attachés. La Californie a interdit l'année dernière la vente, la possession, le commerce ou la distribution d'ailerons de requin. Et la semaine dernière, la Nouvelle-Zélande a avancé à octobre 2014 une interdiction totale du finning des requins dans ses eaux.

Mais la désapprobation officielle chinoise devrait avoir le plus grand effet sur les prix et la consommation.

La semaine dernière, des groupes environnementaux ont déclaré qu'ils espéraient que cela marquait un changement dans les attitudes environnementales plus larges.

"Le règlement découle d'une répression de la corruption et des dépenses somptueuses, mais le libellé de l'avis reconnaît l'importance de promouvoir des habitudes de consommation vertes, respectueuses de l'environnement et à faible émission de carbone", a déclaré Joshua Reichert, vice-président des fiducies caritatives Pew.

« La Chine a le potentiel pour jouer un rôle clé en aidant à résoudre les problèmes du changement climatique, de la surpêche, de la pollution et de la conservation. La nouvelle diplomatie des ailerons de requin peut être un événement crucial.

Cet article a été modifié le 15 janvier 2013 pour identifier correctement Joshua Reichert.


Cela pourrait être l'année où nous commençons à sauver, pas à abattre, le requin

La pratique macabre du shark finning – scier les ailerons de requins vivants pour préparer une soupe gastronomique – semble être en déclin suite à la révulsion croissante de l'Occident et à la répression du gouvernement chinois contre la corruption et la consommation extravagante.

Six mois après que la Chine a interdit la soupe de tous les banquets officiels, le prix des ailerons a chuté de 20 à 30 % à Hong Kong, Macao et d'autres grands marchés de la pêche. Certains restaurants spécialisés à Pékin ont modifié leurs menus ou fermé leurs portes, et les compagnies aériennes et les chaînes hôtelières ont cessé de servir la soupe. Pendant ce temps, en Europe, en Californie et ailleurs, les échappatoires qui ont permis la poursuite du finning des requins ont été comblées.

On pense qu'environ 75 à 100 m de requins sont tués chaque année pour leurs ailerons, qui sont prisés dans la culture chinoise pour faire la soupe jaune gélatineuse. Les requins sont capturés, leurs ailerons sont tranchés et ils sont souvent rejetés dans l'océan, où ils meurent lentement.

Le massacre de masse a entraîné une baisse de certaines populations de requins jusqu'à 98% au cours des 15 dernières années, et près d'un tiers de tous les requins océaniques figurent désormais sur la liste rouge internationalement reconnue des espèces menacées.

Les statistiques ne sont pas fiables, mais les derniers chiffres du ministère chinois du commerce suggèrent une baisse de 70 % de la consommation d'ailerons de requin en Chine en 2012-2013 et une baisse de 30 % des exportations vers la partie continentale de la Chine depuis Hong Kong en 2013. De plus, Les prix du marché des ailerons à Macao et dans d'autres ports de l'Est qui approvisionnent la Chine en poisson sont en baisse de 20 à 30 % par rapport à l'année dernière, selon le groupe américain de conservation WildAid.

"Le vent pourrait enfin tourner", a déclaré Peter Knight, directeur de WildAid. "Nous recevons de nombreux signaux indiquant que les attitudes changent et que les prix baissent parce que les gens ne veulent plus manger de soupe aux ailerons de requin.

« Dans le même temps, le gouvernement chinois a multiplié les tentatives pour lutter contre les pires excès de l'explosion du développement économique et industriel.

Le massacre mondial des requins a énormément augmenté dans les années 1990, alors que les nouvelles classes moyennes chinoises développaient un goût pour ce qui était autrefois une soupe de luxe servie uniquement aux élites ou lors de mariages et d'occasions spéciales. Au plus fort du massacre, un bol de soupe d'ailerons de requin coûtait jusqu'à 300 $ (180 £) et une paire d'ailerons de requin pouvait être vendue plus de 700 $ le kilo – assez pour encourager les pêcheurs aussi loin que l'Europe et l'Amérique latine. pour cibler l'espèce. Presque tous les ailerons de requin finissent en Chine continentale, à Hong Kong ou à Taïwan.

"Biologiquement, les requins ne peuvent tout simplement pas suivre le rythme actuel d'exploitation et de demande. Les mesures de protection doivent être considérablement renforcées afin d'éviter un épuisement supplémentaire et l'extinction possible de nombreuses espèces de requins", a déclaré Boris Worm, biologiste marin à Université Dalhousie à Halifax, Nouvelle-Écosse.

Il a estimé l'année dernière que jusqu'à 100 millions de requins étaient tués chaque année. Les requins, qui peuvent vivre 70 ans, jouent un rôle écologique crucial dans les océans du monde. En tant que « prédateurs au sommet », ils se situent au sommet de la pyramide alimentaire. Sans requins pour chasser les prédateurs de second niveau, on pense que tout l'écosystème deviendrait déséquilibré, entraînant le déclin des stocks de poissons et même des récifs coralliens.

La répugnance à l'égard de la pratique du finning n'a cessé de croître depuis que la star du sport la plus connue de Chine, le basketteur Yao Ming, a déclaré dans un film en 2009 qu'il ne mangerait plus la soupe. Yao a utilisé le slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", signifiant "quand l'achat s'arrête, la mise à mort peut aussi".

Les militants signalent l'émergence d'un clivage générationnel en Chine, les jeunes rejetant les symboles de réussite et de statut de leurs parents.

Une récente campagne sur les réseaux sociaux en Chine a attiré plus de 350 000 engagements de ne pas manger de soupe aux ailerons de requin, principalement de la part de jeunes.

La campagne de Yao aurait contribué à réduire la consommation de soupe aux ailerons de requin et aurait contribué à la décision du gouvernement chinois d'interdire officiellement la soupe de tous les banquets d'État, ainsi que les nids d'oiseaux, d'autres produits d'animaux sauvages, les cigarettes chères et l'alcool.

Les nouvelles règles sont destinées "à promouvoir la frugalité, à s'opposer à l'extravagance et à renforcer les efforts anti-corruption parmi les autorités du parti et gouvernementales", a déclaré l'agence de presse officielle Xinhua.

Les efforts mondiaux pour réduire l'abattage des requins ont inclus la création de parcs marins et de sanctuaires. Le Mexique, le Honduras, les Maldives, les îles Marshall et d'autres pays du Pacifique sont en train de créer ou ont déjà créé de vastes zones protégées, et la Grande-Bretagne a créé la plus grande réserve marine du monde autour des îles Chagos.

L'année dernière, l'Union européenne a adopté un règlement mettant fin à la pratique du shark finning à l'avenir, tous les bateaux de l'UE devront débarquer les requins avec leurs ailerons encore attachés. La Californie a interdit l'année dernière la vente, la possession, le commerce ou la distribution d'ailerons de requin. Et la semaine dernière, la Nouvelle-Zélande a avancé à octobre 2014 une interdiction totale du finning des requins dans ses eaux.

Mais la désapprobation officielle chinoise devrait avoir le plus grand effet sur les prix et la consommation.

La semaine dernière, des groupes environnementaux ont déclaré qu'ils espéraient que cela marquait un changement dans les attitudes environnementales plus larges.

"Le règlement découle d'une répression de la corruption et des dépenses somptueuses, mais le libellé de l'avis reconnaît l'importance de promouvoir des habitudes de consommation vertes, respectueuses de l'environnement et à faible émission de carbone", a déclaré Joshua Reichert, vice-président des fiducies caritatives Pew.

"La Chine a le potentiel pour jouer un rôle clé en aidant à résoudre les problèmes du changement climatique, de la surpêche, de la pollution et de la conservation. La nouvelle diplomatie des ailerons de requin peut être un événement crucial."

Cet article a été modifié le 15 janvier 2013 pour identifier correctement Joshua Reichert.


Cela pourrait être l'année où nous commençons à sauver, pas à abattre, le requin

La pratique macabre du shark finning - scier les ailerons de requins vivants afin de préparer une soupe gastronomique - semble être en déclin suite à la révulsion croissante de l'Occident et à la répression du gouvernement chinois contre la corruption et la consommation extravagante.

Six mois après que la Chine a interdit la soupe de tous les banquets officiels, le prix des ailerons a chuté de 20 à 30 % à Hong Kong, Macao et d'autres grands marchés de la pêche. Certains restaurants spécialisés à Pékin ont modifié leurs menus ou fermé leurs portes, et les compagnies aériennes et les chaînes hôtelières ont cessé de servir la soupe. Pendant ce temps, en Europe, en Californie et ailleurs, les échappatoires qui permettaient la poursuite du finning des requins ont été comblées.

On pense qu'environ 75 à 100 m de requins sont tués chaque année pour leurs ailerons, qui sont prisés dans la culture chinoise pour faire la soupe jaune gélatineuse. Les requins sont capturés, leurs ailerons sont tranchés et ils sont souvent rejetés dans l'océan, où ils meurent lentement.

Le massacre de masse a entraîné une baisse de certaines populations de requins jusqu'à 98% au cours des 15 dernières années, et près d'un tiers de tous les requins océaniques figurent désormais sur la liste rouge internationalement reconnue des espèces menacées.

Les statistiques ne sont pas fiables, mais les derniers chiffres du ministère chinois du commerce suggèrent une baisse de 70 % de la consommation d'ailerons de requin en Chine en 2012-2013 et une baisse de 30 % des exportations vers la partie continentale de la Chine depuis Hong Kong en 2013. De plus, Les prix du marché des ailerons à Macao et dans d'autres ports de l'Est qui approvisionnent la Chine en poisson sont en baisse de 20 à 30 % par rapport à l'année dernière, selon le groupe de conservation américain WildAid.

"Le vent pourrait enfin tourner", a déclaré Peter Knight, directeur de WildAid. "Nous recevons de nombreux signaux indiquant que les attitudes changent et que les prix baissent parce que les gens ne veulent plus manger de soupe aux ailerons de requin.

« Dans le même temps, le gouvernement chinois a multiplié les tentatives pour lutter contre les pires excès de l'explosion du développement économique et industriel.

Le massacre mondial des requins a énormément augmenté dans les années 1990, alors que les nouvelles classes moyennes chinoises développaient un goût pour ce qui était autrefois une soupe de luxe servie uniquement aux élites ou lors de mariages et d'occasions spéciales. Au plus fort du massacre, un bol de soupe aux ailerons de requin coûtait jusqu'à 300 $ (180 £) et une paire d'ailerons de requin pouvait être vendue plus de 700 $ le kilo – assez pour encourager les pêcheurs aussi loin que l'Europe et l'Amérique latine. pour cibler l'espèce. Presque tous les ailerons de requin finissent en Chine continentale, à Hong Kong ou à Taïwan.

"Biologiquement, les requins ne peuvent tout simplement pas suivre le rythme actuel d'exploitation et de demande. Les mesures de protection doivent être considérablement renforcées afin d'éviter un épuisement supplémentaire et l'extinction possible de nombreuses espèces de requins", a déclaré Boris Worm, biologiste marin à Université Dalhousie à Halifax, Nouvelle-Écosse.

Il a estimé l'année dernière que jusqu'à 100 millions de requins étaient tués chaque année. Les requins, qui peuvent vivre 70 ans, jouent un rôle écologique crucial dans les océans du monde. En tant que « prédateurs au sommet », ils se situent au sommet de la pyramide alimentaire. Sans requins pour chasser les prédateurs de second niveau, on pense que tout l'écosystème deviendrait déséquilibré, entraînant le déclin des stocks de poissons et même des récifs coralliens.

La répugnance à l'égard de la pratique du finning n'a cessé de croître depuis que la star du sport la plus connue de Chine, le basketteur Yao Ming, a déclaré dans un film en 2009 qu'il ne mangerait plus la soupe. Yao a utilisé le slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", signifiant "quand l'achat s'arrête, la mise à mort peut aussi".

Les militants signalent l'émergence d'un clivage générationnel en Chine, les jeunes rejetant les symboles de réussite et de statut de leurs parents.

Une récente campagne sur les réseaux sociaux en Chine a attiré plus de 350 000 engagements de ne pas manger de soupe aux ailerons de requin, principalement de la part de jeunes.

La campagne de Yao aurait contribué à réduire la consommation de soupe aux ailerons de requin et aurait contribué à la décision du gouvernement chinois d'interdire formellement la soupe de tous les banquets d'État, ainsi que les nids d'oiseaux, d'autres produits d'animaux sauvages, les cigarettes chères et l'alcool.

Les nouvelles règles sont destinées "à promouvoir la frugalité, à s'opposer à l'extravagance et à renforcer les efforts anti-corruption parmi les autorités du parti et gouvernementales", a déclaré l'agence de presse officielle Xinhua.

Les efforts mondiaux pour réduire l'abattage des requins ont inclus la création de parcs marins et de sanctuaires. Le Mexique, le Honduras, les Maldives, les îles Marshall et d'autres pays du Pacifique sont en train de créer ou ont déjà créé de vastes zones protégées, et la Grande-Bretagne a créé la plus grande réserve marine du monde autour des îles Chagos.

L'année dernière, l'Union européenne a adopté un règlement mettant fin à la pratique du shark finning à l'avenir, tous les bateaux de l'UE devront débarquer les requins avec leurs ailerons encore attachés. La Californie a interdit l'année dernière la vente, la possession, le commerce ou la distribution d'ailerons de requin. Et la semaine dernière, la Nouvelle-Zélande a avancé jusqu'en octobre 2014 une interdiction totale du finning des requins dans ses eaux.

Mais la désapprobation officielle chinoise devrait avoir le plus grand effet sur les prix et la consommation.

La semaine dernière, des groupes environnementaux ont déclaré qu'ils espéraient que cela marquait un changement dans les attitudes environnementales plus larges.

"Le règlement découle d'une répression de la corruption et des dépenses somptueuses, mais le libellé de l'avis reconnaît l'importance de promouvoir des habitudes de consommation vertes, respectueuses de l'environnement et à faible émission de carbone", a déclaré Joshua Reichert, vice-président des fiducies caritatives Pew.

« La Chine a le potentiel pour jouer un rôle clé en aidant à résoudre les problèmes du changement climatique, de la surpêche, de la pollution et de la conservation. La nouvelle diplomatie des ailerons de requin peut être un événement crucial.

Cet article a été modifié le 15 janvier 2013 pour identifier correctement Joshua Reichert.


Cela pourrait être l'année où nous commençons à sauver, pas à abattre, le requin

La pratique macabre du shark finning - scier les ailerons de requins vivants afin de préparer une soupe gastronomique - semble être en déclin suite à la révulsion croissante de l'Occident et à la répression du gouvernement chinois contre la corruption et la consommation extravagante.

Six mois après que la Chine a interdit la soupe de tous les banquets officiels, le prix des ailerons a chuté de 20 à 30 % à Hong Kong, Macao et d'autres grands marchés de la pêche. Certains restaurants spécialisés à Pékin ont modifié leurs menus ou fermé leurs portes, et les compagnies aériennes et les chaînes hôtelières ont cessé de servir la soupe. Pendant ce temps, en Europe, en Californie et ailleurs, les échappatoires qui permettaient la poursuite du finning des requins ont été comblées.

On pense qu'environ 75 à 100 m de requins sont tués chaque année pour leurs ailerons, qui sont prisés dans la culture chinoise pour faire la soupe jaune gélatineuse. Les requins sont capturés, leurs ailerons sont tranchés et ils sont souvent rejetés dans l'océan, où ils meurent lentement.

Le massacre de masse a entraîné une baisse de certaines populations de requins jusqu'à 98% au cours des 15 dernières années, et près d'un tiers de tous les requins océaniques figurent désormais sur la liste rouge internationalement reconnue des espèces menacées.

Les statistiques ne sont pas fiables, mais les derniers chiffres du ministère chinois du commerce suggèrent une baisse de 70 % de la consommation d'ailerons de requin en Chine en 2012-2013 et une baisse de 30 % des exportations vers la partie continentale de la Chine depuis Hong Kong en 2013. De plus, Les prix du marché des ailerons à Macao et dans d'autres ports de l'Est qui approvisionnent la Chine en poisson sont en baisse de 20 à 30 % par rapport à l'année dernière, selon le groupe de conservation américain WildAid.

"Le vent pourrait enfin tourner", a déclaré Peter Knight, directeur de WildAid. "Nous recevons de nombreux signaux indiquant que les attitudes changent et que les prix baissent parce que les gens ne veulent plus manger de soupe aux ailerons de requin.

« Dans le même temps, le gouvernement chinois a multiplié les tentatives pour lutter contre les pires excès de l'explosion du développement économique et industriel.

Le massacre mondial des requins a énormément augmenté dans les années 1990, alors que les nouvelles classes moyennes chinoises développaient un goût pour ce qui était autrefois une soupe de luxe servie uniquement aux élites ou lors de mariages et d'occasions spéciales. Au plus fort du massacre, un bol de soupe aux ailerons de requin coûtait jusqu'à 300 $ (180 £) et une paire d'ailerons de requin pouvait être vendue plus de 700 $ le kilo – assez pour encourager les pêcheurs aussi loin que l'Europe et l'Amérique latine. pour cibler l'espèce. Presque tous les ailerons de requin finissent en Chine continentale, à Hong Kong ou à Taïwan.

"Biologiquement, les requins ne peuvent tout simplement pas suivre le rythme actuel d'exploitation et de demande. Les mesures de protection doivent être considérablement renforcées afin d'éviter un épuisement supplémentaire et l'extinction possible de nombreuses espèces de requins", a déclaré Boris Worm, biologiste marin à Université Dalhousie à Halifax, Nouvelle-Écosse.

Il a estimé l'année dernière que jusqu'à 100 millions de requins étaient tués chaque année. Les requins, qui peuvent vivre 70 ans, jouent un rôle écologique crucial dans les océans du monde. En tant que « prédateurs au sommet », ils se situent au sommet de la pyramide alimentaire. Sans requins pour chasser les prédateurs de second niveau, on pense que tout l'écosystème deviendrait déséquilibré, entraînant le déclin des stocks de poissons et même des récifs coralliens.

La répugnance à l'égard de la pratique du finning n'a cessé de croître depuis que la star du sport la plus connue de Chine, le basketteur Yao Ming, a déclaré dans un film en 2009 qu'il ne mangerait plus la soupe. Yao a utilisé le slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", signifiant "quand l'achat s'arrête, la mise à mort peut aussi".

Les militants signalent l'émergence d'un clivage générationnel en Chine, les jeunes rejetant les symboles de réussite et de statut de leurs parents.

Une récente campagne sur les réseaux sociaux en Chine a attiré plus de 350 000 engagements de ne pas manger de soupe aux ailerons de requin, principalement de la part de jeunes.

La campagne de Yao aurait contribué à réduire la consommation de soupe aux ailerons de requin et aurait contribué à la décision du gouvernement chinois d'interdire formellement la soupe de tous les banquets d'État, ainsi que les nids d'oiseaux, d'autres produits d'animaux sauvages, les cigarettes chères et l'alcool.

Les nouvelles règles sont destinées "à promouvoir la frugalité, à s'opposer à l'extravagance et à renforcer les efforts anti-corruption parmi les autorités du parti et gouvernementales", a déclaré l'agence de presse officielle Xinhua.

Les efforts mondiaux pour réduire l'abattage des requins ont inclus la création de parcs marins et de sanctuaires. Le Mexique, le Honduras, les Maldives, les îles Marshall et d'autres pays du Pacifique sont en train de créer ou ont déjà créé de vastes zones protégées, et la Grande-Bretagne a créé la plus grande réserve marine du monde autour des îles Chagos.

L'année dernière, l'Union européenne a adopté un règlement mettant fin à la pratique du shark finning à l'avenir, tous les bateaux de l'UE devront débarquer les requins avec leurs ailerons encore attachés. La Californie a interdit l'année dernière la vente, la possession, le commerce ou la distribution d'ailerons de requin. Et la semaine dernière, la Nouvelle-Zélande a avancé jusqu'en octobre 2014 une interdiction totale du finning des requins dans ses eaux.

Mais la désapprobation officielle chinoise devrait avoir le plus grand effet sur les prix et la consommation.

La semaine dernière, des groupes environnementaux ont déclaré qu'ils espéraient que cela marquait un changement dans les attitudes environnementales plus larges.

"Le règlement découle d'une répression de la corruption et des dépenses somptueuses, mais le libellé de l'avis reconnaît l'importance de promouvoir des habitudes de consommation vertes, respectueuses de l'environnement et à faible émission de carbone", a déclaré Joshua Reichert, vice-président des fiducies caritatives Pew.

"La Chine a le potentiel pour jouer un rôle clé en aidant à résoudre les problèmes du changement climatique, de la surpêche, de la pollution et de la conservation. La nouvelle diplomatie des ailerons de requin peut être un événement crucial."

Cet article a été modifié le 15 janvier 2013 pour identifier correctement Joshua Reichert.


Cela pourrait être l'année où nous commençons à sauver, pas à abattre, le requin

The gruesome practice of shark finning – sawing the fins off live sharks in order to make a gourmet soup – appears to be declining following growing western revulsion and a Chinese government crackdown on corruption and extravagant consumption.

Six months after China banned the soup from all official banquets, the price of fins has fallen by 20-30% in Hong Kong, Macau and other major fishing markets. Some specialist restaurants in Beijing have changed their menus or closed down, and airlines and hotel chains have stopped serving the soup. Meanwhile, in Europe, California and elsewhere, loopholes that allowed shark finning to continue have been closed.

About 75m-100m sharks are thought to be killed each year for their fins, which are prized in Chinese culture for making the gelatinous yellow soup. The sharks are caught, their fins are sliced off and they are often thrown back into the ocean, where they die slowly.

The mass slaughter has led to some shark populations declining by up to 98% in the last 15 years, and nearly one third of all ocean-going sharks are now on the internationally recognised red list of threatened species.

The statistics are unreliable, but the latest Chinese ministry of commerce figures suggest a 70% fall in the consumption of shark fins in China in 2012-2013 and a 30% drop in exports to the Chinese mainland from Hong Kong in 2013. In addition, market prices for fins in Macau and other eastern ports that supply China with fish are 20-30% down on last year, according to the US conservation group WildAid.

"The tide may at last be turning," said Peter Knight, director of WildAid. "We are getting lots of signals that attitudes are changing and prices are dropping because people no longer want to eat shark fin soup.

"At the same time there have been increased attempts by the Chinese government to combat the worst excesses of the exploding economic and industrial development."

The global slaughter of sharks grew hugely in the 1990s as China's new middle classes developed a taste for what used to be a luxury soup served only to elites or at weddings and special occasions. At the peak of the mass slaughter, a bowl of shark fin soup cost up to $300 (£180) and a pair of shark fins could be sold for more than $700 a kilo – enough to encourage fishermen as far afield as Europe and Latin America to target the species. Nearly all shark fins end up in mainland China, Hong Kong or Taiwan.

"Biologically, sharks simply can't keep up with the current rate of exploitation and demand. Protective measures must be scaled up significantly in order to avoid further depletion and the possible extinction of many shark species," said Boris Worm, a marine biologist at Dalhousie University in Halifax, Nova Scotia.

He estimated last year that up to 100 million sharks were being killed a year. Sharks, which can live for 70 years, play a crucial ecological role in the world's oceans. As "apex predators", they are at the top of the food pyramid. Without sharks to hunt second-level predators, it is thought that he whole ecosystem would become imbalanced, leading to the decline of fish stocks and even of coral reefs.

Revulsion at the practice of finning has been steadily growing since China's best-known sports star, the basketball player Yao Ming, said on film in 2009 that he would no longer eat the soup. Yao used the slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", meaning "when the buying stops, the killing can too".

Campaigners report a generational divide emerging in China, with young people rejecting their parents' symbols of success and status.

A recent social media campaign in China attracted more than 350,000 pledges not to eat shark fin soup, mainly from young people.

Yao's campaign is said to have helped to reduce consumption of shark fin soup and contributed to the Chinese government's decision to formally ban the soup from all state banquets, along with birds' nests, other wild animal products, expensive cigarettes and alcohol.

The new rules are intended "to promote frugality, oppose extravagance and enhance the anti-corruption efforts among party and governmental authorities", said the official news agency, Xinhua.

Global efforts to reduce rampant shark killing have included setting up marine parks and sanctuaries. Mexico, Honduras, the Maldives, the Marshall islands and other Pacific countries are in the process of establishing, or have already set up, large protected areas, and Britain has created the world's largest marine reserve around the Chagos islands.

Last year the European Union brought in a regulation ending the practice of shark finning in future, all EU boats will have to land sharks with their fins still attached. California last year banned the sale, possession, trade or distribution of shark fins. And New Zealand last week brought forward to October 2014 a complete ban on shark finning in its waters.

But the Chinese official disapproval is expected to have the greatest effect on prices and consumption.

Last week environmental groups said that they hoped that it marked a change in broader environmental attitudes.

"The regulation stems from a crackdown on corruption and lavish spending, but language in the notice acknowledges the importance of promoting green, eco-friendly and low-carbon consumption habits," said Joshua Reichert, a vice-president of the Pew charitable trusts.

"China has the potential to play a key role in helping to solve the problems of climate change, overfishing, pollution and conservation. The new shark-fin diplomacy may be a pivotal event."

This article was amended on 15 January 2013 to identitfy Joshua Reichert correctly.


This could be the year we start to save, not slaughter, the shark

The gruesome practice of shark finning – sawing the fins off live sharks in order to make a gourmet soup – appears to be declining following growing western revulsion and a Chinese government crackdown on corruption and extravagant consumption.

Six months after China banned the soup from all official banquets, the price of fins has fallen by 20-30% in Hong Kong, Macau and other major fishing markets. Some specialist restaurants in Beijing have changed their menus or closed down, and airlines and hotel chains have stopped serving the soup. Meanwhile, in Europe, California and elsewhere, loopholes that allowed shark finning to continue have been closed.

About 75m-100m sharks are thought to be killed each year for their fins, which are prized in Chinese culture for making the gelatinous yellow soup. The sharks are caught, their fins are sliced off and they are often thrown back into the ocean, where they die slowly.

The mass slaughter has led to some shark populations declining by up to 98% in the last 15 years, and nearly one third of all ocean-going sharks are now on the internationally recognised red list of threatened species.

The statistics are unreliable, but the latest Chinese ministry of commerce figures suggest a 70% fall in the consumption of shark fins in China in 2012-2013 and a 30% drop in exports to the Chinese mainland from Hong Kong in 2013. In addition, market prices for fins in Macau and other eastern ports that supply China with fish are 20-30% down on last year, according to the US conservation group WildAid.

"The tide may at last be turning," said Peter Knight, director of WildAid. "We are getting lots of signals that attitudes are changing and prices are dropping because people no longer want to eat shark fin soup.

"At the same time there have been increased attempts by the Chinese government to combat the worst excesses of the exploding economic and industrial development."

The global slaughter of sharks grew hugely in the 1990s as China's new middle classes developed a taste for what used to be a luxury soup served only to elites or at weddings and special occasions. At the peak of the mass slaughter, a bowl of shark fin soup cost up to $300 (£180) and a pair of shark fins could be sold for more than $700 a kilo – enough to encourage fishermen as far afield as Europe and Latin America to target the species. Nearly all shark fins end up in mainland China, Hong Kong or Taiwan.

"Biologically, sharks simply can't keep up with the current rate of exploitation and demand. Protective measures must be scaled up significantly in order to avoid further depletion and the possible extinction of many shark species," said Boris Worm, a marine biologist at Dalhousie University in Halifax, Nova Scotia.

He estimated last year that up to 100 million sharks were being killed a year. Sharks, which can live for 70 years, play a crucial ecological role in the world's oceans. As "apex predators", they are at the top of the food pyramid. Without sharks to hunt second-level predators, it is thought that he whole ecosystem would become imbalanced, leading to the decline of fish stocks and even of coral reefs.

Revulsion at the practice of finning has been steadily growing since China's best-known sports star, the basketball player Yao Ming, said on film in 2009 that he would no longer eat the soup. Yao used the slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", meaning "when the buying stops, the killing can too".

Campaigners report a generational divide emerging in China, with young people rejecting their parents' symbols of success and status.

A recent social media campaign in China attracted more than 350,000 pledges not to eat shark fin soup, mainly from young people.

Yao's campaign is said to have helped to reduce consumption of shark fin soup and contributed to the Chinese government's decision to formally ban the soup from all state banquets, along with birds' nests, other wild animal products, expensive cigarettes and alcohol.

The new rules are intended "to promote frugality, oppose extravagance and enhance the anti-corruption efforts among party and governmental authorities", said the official news agency, Xinhua.

Global efforts to reduce rampant shark killing have included setting up marine parks and sanctuaries. Mexico, Honduras, the Maldives, the Marshall islands and other Pacific countries are in the process of establishing, or have already set up, large protected areas, and Britain has created the world's largest marine reserve around the Chagos islands.

Last year the European Union brought in a regulation ending the practice of shark finning in future, all EU boats will have to land sharks with their fins still attached. California last year banned the sale, possession, trade or distribution of shark fins. And New Zealand last week brought forward to October 2014 a complete ban on shark finning in its waters.

But the Chinese official disapproval is expected to have the greatest effect on prices and consumption.

Last week environmental groups said that they hoped that it marked a change in broader environmental attitudes.

"The regulation stems from a crackdown on corruption and lavish spending, but language in the notice acknowledges the importance of promoting green, eco-friendly and low-carbon consumption habits," said Joshua Reichert, a vice-president of the Pew charitable trusts.

"China has the potential to play a key role in helping to solve the problems of climate change, overfishing, pollution and conservation. The new shark-fin diplomacy may be a pivotal event."

This article was amended on 15 January 2013 to identitfy Joshua Reichert correctly.


This could be the year we start to save, not slaughter, the shark

The gruesome practice of shark finning – sawing the fins off live sharks in order to make a gourmet soup – appears to be declining following growing western revulsion and a Chinese government crackdown on corruption and extravagant consumption.

Six months after China banned the soup from all official banquets, the price of fins has fallen by 20-30% in Hong Kong, Macau and other major fishing markets. Some specialist restaurants in Beijing have changed their menus or closed down, and airlines and hotel chains have stopped serving the soup. Meanwhile, in Europe, California and elsewhere, loopholes that allowed shark finning to continue have been closed.

About 75m-100m sharks are thought to be killed each year for their fins, which are prized in Chinese culture for making the gelatinous yellow soup. The sharks are caught, their fins are sliced off and they are often thrown back into the ocean, where they die slowly.

The mass slaughter has led to some shark populations declining by up to 98% in the last 15 years, and nearly one third of all ocean-going sharks are now on the internationally recognised red list of threatened species.

The statistics are unreliable, but the latest Chinese ministry of commerce figures suggest a 70% fall in the consumption of shark fins in China in 2012-2013 and a 30% drop in exports to the Chinese mainland from Hong Kong in 2013. In addition, market prices for fins in Macau and other eastern ports that supply China with fish are 20-30% down on last year, according to the US conservation group WildAid.

"The tide may at last be turning," said Peter Knight, director of WildAid. "We are getting lots of signals that attitudes are changing and prices are dropping because people no longer want to eat shark fin soup.

"At the same time there have been increased attempts by the Chinese government to combat the worst excesses of the exploding economic and industrial development."

The global slaughter of sharks grew hugely in the 1990s as China's new middle classes developed a taste for what used to be a luxury soup served only to elites or at weddings and special occasions. At the peak of the mass slaughter, a bowl of shark fin soup cost up to $300 (£180) and a pair of shark fins could be sold for more than $700 a kilo – enough to encourage fishermen as far afield as Europe and Latin America to target the species. Nearly all shark fins end up in mainland China, Hong Kong or Taiwan.

"Biologically, sharks simply can't keep up with the current rate of exploitation and demand. Protective measures must be scaled up significantly in order to avoid further depletion and the possible extinction of many shark species," said Boris Worm, a marine biologist at Dalhousie University in Halifax, Nova Scotia.

He estimated last year that up to 100 million sharks were being killed a year. Sharks, which can live for 70 years, play a crucial ecological role in the world's oceans. As "apex predators", they are at the top of the food pyramid. Without sharks to hunt second-level predators, it is thought that he whole ecosystem would become imbalanced, leading to the decline of fish stocks and even of coral reefs.

Revulsion at the practice of finning has been steadily growing since China's best-known sports star, the basketball player Yao Ming, said on film in 2009 that he would no longer eat the soup. Yao used the slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", meaning "when the buying stops, the killing can too".

Campaigners report a generational divide emerging in China, with young people rejecting their parents' symbols of success and status.

A recent social media campaign in China attracted more than 350,000 pledges not to eat shark fin soup, mainly from young people.

Yao's campaign is said to have helped to reduce consumption of shark fin soup and contributed to the Chinese government's decision to formally ban the soup from all state banquets, along with birds' nests, other wild animal products, expensive cigarettes and alcohol.

The new rules are intended "to promote frugality, oppose extravagance and enhance the anti-corruption efforts among party and governmental authorities", said the official news agency, Xinhua.

Global efforts to reduce rampant shark killing have included setting up marine parks and sanctuaries. Mexico, Honduras, the Maldives, the Marshall islands and other Pacific countries are in the process of establishing, or have already set up, large protected areas, and Britain has created the world's largest marine reserve around the Chagos islands.

Last year the European Union brought in a regulation ending the practice of shark finning in future, all EU boats will have to land sharks with their fins still attached. California last year banned the sale, possession, trade or distribution of shark fins. And New Zealand last week brought forward to October 2014 a complete ban on shark finning in its waters.

But the Chinese official disapproval is expected to have the greatest effect on prices and consumption.

Last week environmental groups said that they hoped that it marked a change in broader environmental attitudes.

"The regulation stems from a crackdown on corruption and lavish spending, but language in the notice acknowledges the importance of promoting green, eco-friendly and low-carbon consumption habits," said Joshua Reichert, a vice-president of the Pew charitable trusts.

"China has the potential to play a key role in helping to solve the problems of climate change, overfishing, pollution and conservation. The new shark-fin diplomacy may be a pivotal event."

This article was amended on 15 January 2013 to identitfy Joshua Reichert correctly.


This could be the year we start to save, not slaughter, the shark

The gruesome practice of shark finning – sawing the fins off live sharks in order to make a gourmet soup – appears to be declining following growing western revulsion and a Chinese government crackdown on corruption and extravagant consumption.

Six months after China banned the soup from all official banquets, the price of fins has fallen by 20-30% in Hong Kong, Macau and other major fishing markets. Some specialist restaurants in Beijing have changed their menus or closed down, and airlines and hotel chains have stopped serving the soup. Meanwhile, in Europe, California and elsewhere, loopholes that allowed shark finning to continue have been closed.

About 75m-100m sharks are thought to be killed each year for their fins, which are prized in Chinese culture for making the gelatinous yellow soup. The sharks are caught, their fins are sliced off and they are often thrown back into the ocean, where they die slowly.

The mass slaughter has led to some shark populations declining by up to 98% in the last 15 years, and nearly one third of all ocean-going sharks are now on the internationally recognised red list of threatened species.

The statistics are unreliable, but the latest Chinese ministry of commerce figures suggest a 70% fall in the consumption of shark fins in China in 2012-2013 and a 30% drop in exports to the Chinese mainland from Hong Kong in 2013. In addition, market prices for fins in Macau and other eastern ports that supply China with fish are 20-30% down on last year, according to the US conservation group WildAid.

"The tide may at last be turning," said Peter Knight, director of WildAid. "We are getting lots of signals that attitudes are changing and prices are dropping because people no longer want to eat shark fin soup.

"At the same time there have been increased attempts by the Chinese government to combat the worst excesses of the exploding economic and industrial development."

The global slaughter of sharks grew hugely in the 1990s as China's new middle classes developed a taste for what used to be a luxury soup served only to elites or at weddings and special occasions. At the peak of the mass slaughter, a bowl of shark fin soup cost up to $300 (£180) and a pair of shark fins could be sold for more than $700 a kilo – enough to encourage fishermen as far afield as Europe and Latin America to target the species. Nearly all shark fins end up in mainland China, Hong Kong or Taiwan.

"Biologically, sharks simply can't keep up with the current rate of exploitation and demand. Protective measures must be scaled up significantly in order to avoid further depletion and the possible extinction of many shark species," said Boris Worm, a marine biologist at Dalhousie University in Halifax, Nova Scotia.

He estimated last year that up to 100 million sharks were being killed a year. Sharks, which can live for 70 years, play a crucial ecological role in the world's oceans. As "apex predators", they are at the top of the food pyramid. Without sharks to hunt second-level predators, it is thought that he whole ecosystem would become imbalanced, leading to the decline of fish stocks and even of coral reefs.

Revulsion at the practice of finning has been steadily growing since China's best-known sports star, the basketball player Yao Ming, said on film in 2009 that he would no longer eat the soup. Yao used the slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", meaning "when the buying stops, the killing can too".

Campaigners report a generational divide emerging in China, with young people rejecting their parents' symbols of success and status.

A recent social media campaign in China attracted more than 350,000 pledges not to eat shark fin soup, mainly from young people.

Yao's campaign is said to have helped to reduce consumption of shark fin soup and contributed to the Chinese government's decision to formally ban the soup from all state banquets, along with birds' nests, other wild animal products, expensive cigarettes and alcohol.

The new rules are intended "to promote frugality, oppose extravagance and enhance the anti-corruption efforts among party and governmental authorities", said the official news agency, Xinhua.

Global efforts to reduce rampant shark killing have included setting up marine parks and sanctuaries. Mexico, Honduras, the Maldives, the Marshall islands and other Pacific countries are in the process of establishing, or have already set up, large protected areas, and Britain has created the world's largest marine reserve around the Chagos islands.

Last year the European Union brought in a regulation ending the practice of shark finning in future, all EU boats will have to land sharks with their fins still attached. California last year banned the sale, possession, trade or distribution of shark fins. And New Zealand last week brought forward to October 2014 a complete ban on shark finning in its waters.

But the Chinese official disapproval is expected to have the greatest effect on prices and consumption.

Last week environmental groups said that they hoped that it marked a change in broader environmental attitudes.

"The regulation stems from a crackdown on corruption and lavish spending, but language in the notice acknowledges the importance of promoting green, eco-friendly and low-carbon consumption habits," said Joshua Reichert, a vice-president of the Pew charitable trusts.

"China has the potential to play a key role in helping to solve the problems of climate change, overfishing, pollution and conservation. The new shark-fin diplomacy may be a pivotal event."

This article was amended on 15 January 2013 to identitfy Joshua Reichert correctly.


This could be the year we start to save, not slaughter, the shark

The gruesome practice of shark finning – sawing the fins off live sharks in order to make a gourmet soup – appears to be declining following growing western revulsion and a Chinese government crackdown on corruption and extravagant consumption.

Six months after China banned the soup from all official banquets, the price of fins has fallen by 20-30% in Hong Kong, Macau and other major fishing markets. Some specialist restaurants in Beijing have changed their menus or closed down, and airlines and hotel chains have stopped serving the soup. Meanwhile, in Europe, California and elsewhere, loopholes that allowed shark finning to continue have been closed.

About 75m-100m sharks are thought to be killed each year for their fins, which are prized in Chinese culture for making the gelatinous yellow soup. The sharks are caught, their fins are sliced off and they are often thrown back into the ocean, where they die slowly.

The mass slaughter has led to some shark populations declining by up to 98% in the last 15 years, and nearly one third of all ocean-going sharks are now on the internationally recognised red list of threatened species.

The statistics are unreliable, but the latest Chinese ministry of commerce figures suggest a 70% fall in the consumption of shark fins in China in 2012-2013 and a 30% drop in exports to the Chinese mainland from Hong Kong in 2013. In addition, market prices for fins in Macau and other eastern ports that supply China with fish are 20-30% down on last year, according to the US conservation group WildAid.

"The tide may at last be turning," said Peter Knight, director of WildAid. "We are getting lots of signals that attitudes are changing and prices are dropping because people no longer want to eat shark fin soup.

"At the same time there have been increased attempts by the Chinese government to combat the worst excesses of the exploding economic and industrial development."

The global slaughter of sharks grew hugely in the 1990s as China's new middle classes developed a taste for what used to be a luxury soup served only to elites or at weddings and special occasions. At the peak of the mass slaughter, a bowl of shark fin soup cost up to $300 (£180) and a pair of shark fins could be sold for more than $700 a kilo – enough to encourage fishermen as far afield as Europe and Latin America to target the species. Nearly all shark fins end up in mainland China, Hong Kong or Taiwan.

"Biologically, sharks simply can't keep up with the current rate of exploitation and demand. Protective measures must be scaled up significantly in order to avoid further depletion and the possible extinction of many shark species," said Boris Worm, a marine biologist at Dalhousie University in Halifax, Nova Scotia.

He estimated last year that up to 100 million sharks were being killed a year. Sharks, which can live for 70 years, play a crucial ecological role in the world's oceans. As "apex predators", they are at the top of the food pyramid. Without sharks to hunt second-level predators, it is thought that he whole ecosystem would become imbalanced, leading to the decline of fish stocks and even of coral reefs.

Revulsion at the practice of finning has been steadily growing since China's best-known sports star, the basketball player Yao Ming, said on film in 2009 that he would no longer eat the soup. Yao used the slogan "Mei yu mai mai, jiu mei yu sha hai", meaning "when the buying stops, the killing can too".

Campaigners report a generational divide emerging in China, with young people rejecting their parents' symbols of success and status.

A recent social media campaign in China attracted more than 350,000 pledges not to eat shark fin soup, mainly from young people.

Yao's campaign is said to have helped to reduce consumption of shark fin soup and contributed to the Chinese government's decision to formally ban the soup from all state banquets, along with birds' nests, other wild animal products, expensive cigarettes and alcohol.

The new rules are intended "to promote frugality, oppose extravagance and enhance the anti-corruption efforts among party and governmental authorities", said the official news agency, Xinhua.

Global efforts to reduce rampant shark killing have included setting up marine parks and sanctuaries. Mexico, Honduras, the Maldives, the Marshall islands and other Pacific countries are in the process of establishing, or have already set up, large protected areas, and Britain has created the world's largest marine reserve around the Chagos islands.

Last year the European Union brought in a regulation ending the practice of shark finning in future, all EU boats will have to land sharks with their fins still attached. California last year banned the sale, possession, trade or distribution of shark fins. And New Zealand last week brought forward to October 2014 a complete ban on shark finning in its waters.

But the Chinese official disapproval is expected to have the greatest effect on prices and consumption.

Last week environmental groups said that they hoped that it marked a change in broader environmental attitudes.

"The regulation stems from a crackdown on corruption and lavish spending, but language in the notice acknowledges the importance of promoting green, eco-friendly and low-carbon consumption habits," said Joshua Reichert, a vice-president of the Pew charitable trusts.

"China has the potential to play a key role in helping to solve the problems of climate change, overfishing, pollution and conservation. The new shark-fin diplomacy may be a pivotal event."

This article was amended on 15 January 2013 to identitfy Joshua Reichert correctly.